El precio de volar

“El precio de volar” es el título del documental que la productora Media 3:14 (Mediapro) y TVC emitieron en el programa de Televisió de Catalunya “Sense Ficció”. Es una pieza observacional en la que se sigue de cerca durante 4 meses la evolución  de una compañía aérea como Spanair, al borde de la quiebra y con el recuerdo reciente del grave accidente de Spanair en Barajas. Dura 1 hora y 8 minutos, así que si lo quieres ver tómatelo con calma…

Lo primero que me llama la atención es la gran similitud al documental “FC Barcelona – Confidential”. Veo muchísimas referencias entre las dos piezas, que básicamente muestran a un equipo de “redentores” (Soriano incluído) que llegan para salvar a una entidad al borde del colapso. Varias frases de Soriano podrían hasta intercambiarse literalmente entre los 2 documentales.

Subrayar primero, que el negocio del transporte aeronáutico es extremadamente complejo, un modelo de negocio que engloba a muchas figuras estratégicas, con muchas responsabilidades y donde cualquier error, por pequeño que sea, puede tener consecuencias críticas para la compañía. Hablamos de un sector muy, muy especial y para mi opinión , poco equiparable con otros. Como dice Germà Bel, “9 de cada 10  compañías aéreas fracasan. Entonces porqué se sigue intentando? Porque el que gana, gana de verdad”.

No pretendo redactar una declaración de intenciones de cómo debe ser una compañía aérea, -no soy nadie para ello-. Pero sí creo interesante reflexionar sobre algunas de las cosas que vemos en el reportaje.

Pensemos en la audiencia: (TV de Catalunya), un público catalán que exije cada vez más una línea aérea catalana, en un aeropuerto catalán gestionado de forma directa por catalanes.  Ante esa audiencia, aparece Ferran Soriano, depositario de los mejores valores tradicionales de Catalunya: amor al país, al trabajo duro, al ahorro, a la lengua… Y no sólo eso, además habla Inglés súper bien  y es un “dandy” en toda regla. Llega “l’heroi” y galvaniza en torno a él a un equipo que logra sacar adelante el proyecto pese a la crisis de la economía y la desmoralización interna de la compañía.

Básicamente se tratan 4 puntos principales:

1. Inauguración T1 del Aeropuerto de Barcelona

La T1 es impresionante, y como dice Ola Ohlsson (Responsable de traslado a la T1 de Spanair) “Va a ser un aeropuerto de lujo”. Según palabras de Fernando Echegaray (Director del Aeropuerto de Barcelona) , la T1 está preparada para mover 35M de pasajeros/año. Vemos imágenes de cómo el 17 de Junio Star Alliance y Spanair llegan a la T1, “será el principal cliente del aeropuerto”. Me hace gracia la “bronca” del comandante del vuelo inaugural al chófer el primer día de vuelos comerciales. Se ha perdido y llegan tarde. “Todo se debe ensayar, aquí en España nos creemos que todo sale a la primera y no es cierto”.  Estoy de acuerdo.

2. Traslado a Barcelona y problemas con los sindicatos en Mallorca

La decisión de trasladarse a Barcelona está clara, tenía que hacerse, y eso representó un bache adicional al problema financiero. Era un tema arriesgado, sobretodo por que el área de Barcelona quizás no ofrecía mucha oferta profesional en Personal de mantenimiento y Operaciones.  Y eso sin contar que muchos equipos de otros departamentos no se desplazarían a Barcelona, había que contratar gente nueva, formarla… Soriano: “el 80% de la gente no se quiere mover, eso dice mucho de nuestros empleados”. Uff… Me parece una frase arriesgada para decir delante de las cámaras, no?

Eldilema está claro, según Mike Szücs (CEO Spanair) “This Business is relocating to Barcelona, this is not a debating point” y ““La flota de Spanair será más pequeña el año que viene, hay que ver cuánto más”. Una situación horrible que afecta al núcleo de toda compañía, su equipo humano.

Se muestran imágenes del Abogado de Spanair, Jordi Puigbó (Director de Laboral del Bufete Cuatrecasas), con miembros del consejo directivo. Es un tema muy delicado, “La gente está muy desmotivada, ya no es un tema de supervivencia, ellos se bajan del barco, lo único que quieren es dinero”. Una empleada recuerda que “ el 80% de la compañía gana menos de 1.100€ / mes y no pueden desplazarse a Barcelona. Es imposible que se puedan trasladar a Barcelona. La compañía está haciendo un ERE encubierto que les salga lo más barato posible”. Es un drama y los empleados de Mallorca tenían motivos para estar preocupados.

Finalmente se trasladó al equipo en 2 fases. En la 1ª fase se iban a trasladar 196 empleados de los cuáles sólo vinieron 73. El resto deja la compañía cobrando 20 días por año trabajado con un máximo de 12 meses y 750 Euros. En 2ª fase, de 162 sólo 68 se trasladaron a Barcelona. Además y tras 4 meses, 172 pilotos dejaron Spanair por la reducción forzada de flota.

Conclusiones:

  1. Al públio catalán le importa “un pijo” lo que pase en Baleares, parece más una valla que la nueva directiva logra saltar que otra cosa…
  2. Un drama humano forzado para evitar la desaparición de toda la compañía.
  3. Un reto brutal de re-construir equipos de forma que no altere al resultado o que si lo  hace, sea mínimamente
  4. He visto cierta ligereza en algunas declaraciones frente a la cámara de algunos directivos. Incluso alguna que otra broma. Estos temas son muy sensibles y hay que tener presente que tienes cámaras delante. No todo lo que se habla en una reunión de alta dirección tiene que mostrarse tan públicamente… No creo que sea positivo para nadie

3. Nueva Directiva y la figura de Ferran Soriano

Nada más comenzar el reportaje se detecta la influencia de los anteriores accionistas mayoritarios, SAS, que colocaron personal de confianza en los puestos de mando de la compañía.

Detecto un nivel muy justito de Inglés y me ha sorprendido. Si lo comparamos con los sueldos que comentan públicamente que tienen… Uff…

Tienen que levantar una compañía al borde de la quiebra y lo saben. Se ven y se palpan muchos momentos de tensión.

Mike Szücs(CEO, Spanair) :sustituye a Marcus Hedblom, el 21 de Mayo de 2009, aunque se dijo en la nota deprensaque abandonaba la compañía, se le ve en varias reuniones posteriores a esa fecha, así como el día de la inauguración de la T1 del Aeropuerto.
Mike parece tener las cosas claras y las impone sin tabúes. Suelta algunas frases matadoras como  “Algunas compañías quebrarán (21) este año (2009). Tenemos que asegurarnos no ser una de ellas”. Szücs aparece como un tío duro, pero supremamente competente, justo el tándem perfecto para liderar la compañía junto a Soriano.

Jordi Juan(Responsable de Comunicación y Relaciones Institucionales de Spanair): es una figura clave del núcleo duro del Comité Ejecutivo, y pasa desapercibido. Se ve muy claramente en la foto final del reportaje, con Szücs, Soriano, Chumillas y Juan reunidos. Queda claro que gran parte de la supervivencia de Spanair se basa no en una realidad, sino en una esperanza, una promesa, un… “lo que queremos ser”. Un amigo me comenta que es algo parecido a lo que hacía Elizabeth Arden, que no vendía “belleza”, sino esperanza”. Estoy seguro de que Jordi Juan ha influído en la edición y montaje de este documental.

Ferran Soriano(Presidente, Spanair): es un líder nato, me parece muy bueno. Lo demostró en el Barça y ahora en Spanair. Es pro-Apple (le he visto un macbook y un iPhone), y se ve que sigue enamorado de los PowerPoints. Es el abanderado de la catalanización de Spanair, tal como hizo en su etapa de Directivo en el FC Barcelona. “Quiero que todo esté en catalán”. Me parece correcto. Soriano sigue buscando inversores, busca 35M€ de euros antes de que se acabe el año, (calculo que en 6 meses). Imágenes en el Colegio de abogados de Barcelona y la Generalitat. Imágenes con Germà Bel, catedrático de política económica de la UB.

Hay un momento en que sólo Soriano parece mantener la fe mientras que el resto (el Director financiero, el de RRHH, etc.) parecen tirar la toalla. No me extraña, perdiendo 12 millones de € al mes… Uff…

4. Reducción de costes y aumento ingresos

Algunos datos:

1. Francisco Pou, Comandante de Spanair comenta que se puede llegar a reducir hasta un 10% el consumo de combustible, y sin tener viento en cola que haría aumentar esta reducción. Yo éste tema lo comenté con un comandante de clickair en una charla el verano pasado: “la posición de los pilotos es privilegiada, y podemos ejercer más presión que otros empleados. Piensa que podemos aumentar los costes de la compañía muchísimo con sólo darle más caña a los motores argumentando viento en contra o cualquier otra excusa”.

2. Primer avión pintado con nuevo logo Spanair: 150.000 USD de coste? Uff… Me parece mucho dinero, mucho más de lo que había oido que costaba pintar un avión.

3. Levantar un avión a Frankfurt, por ejemplo: 8.000 Euros en costes directos

a) Combustible: 6.000 Euros
b) Alquiler avión: 300.000 €/mes
c) Cátering: 3€/bandeja
d) Mozos de carga y descarga de equipaje: 1.500€
e) Tasas aeroportuarias: 2% del coste del billete
f) Mantenimiento: otro coste muy fuerte a contemplar. No se dan datos.

El mensaje está claro “mejorar ingresos y bajar costes”. (Mike Szücs, CEO)

1. Unificar flota: Spanair contaba con 3 flotas distintas y ello lleva costes por triplicado de útiles, formación, habilitación de personal… Ésta medida la tomaron varias compañías aéreas tiempo atrás y compañías como vueling o clickair ya tenían flota unificada con aparatos Airbus 320. Evidentemente ahorra costes operativos. Además, la flota de MD-82 está totalmente obsoleta, son 10/15 aviones. (Nota: El accidente de Spanair en Barajas fue de un MD-82).

2. Spanair está perdiendo 12M€ / mes de promedio,  incluso facturando 56M€ en un mes “bueno” como le llaman a Junio. La cuenta de resultados no aguanta ese nivel de coste fijo, que es exageradamente “grosero”.

Jorge Sandoval director de RRHH habla de recortar sueldos al equipo directivo inmediatamente. Si eliminan los bonus a Senior Management habla de ahorrar aprox. 30% el sueldo, reduciendo costes hasta 600.000€ / año! No sé que número de directivos hay en Spanair, parecen muchos, quizás 20? Tampoco sé cual es el número ideal, pero cuando yo estaba en clickair eran muchos menos y seguramente con sueldos más humildes. Veo una política de remuneración de Senior Management exageradamente alta.

3. Muy bueno el ensayo de las TCP, en unos role-plays psicológicos. Refleja lo complicado y la dificultad de trabajar de cara al público en una compañía aérea.  Creo que se pide  muchísimo  a un equipo que aguanta mucho, cobra poco y es muy sacrificado. “Vender en la primera fila es bueno pq todo el avión lo verá y se vende más” , “Cuando se ha regalado tanto durante tanto tiempo, ahora vender es complicado. Muchos TCP no tienen mentalidad de venta” o “Los precios de los billetes se han reducido drásticamente, antes era toda una experiencia volar, ahora se ha normalizado y es sólo un transporte de un punto A a un punto B”.

4. “Hay que hacer un plan de despido” (Jorge Sandoval, Director de RRHH). Ése es el ERE encubierto del que se quejaba la plantilla. Uff… Me parece una patinada hablar así frente a las cámaras. Me imagino a exempleados de Spanair viendo el reportaje. Sobran los comentarios.

5. Intensificar el uso de los aparatos: momento de discusión entre el Director de Operaciones y Mike Szücs cuando el primero dice que “se tensa en verano con 8,7h de uso / día”. Szücs replica, “eso no es un horario estresante,  vengo de un lugar donde 12 o 12,5h / día con 25mins de turnaorund sí que es estresante”.

Comentarios off-topic:

  • Un reportaje magnífico para conocer desde dentro lo que pasó esos días dentro de Spanair
  • La metáfora que usa Soriano al principio del reportaje “tenemos un estadio maravilloso” (T1 Aeropuerto) y “somos el equipo local” (Ganador) conecta con el Barça, algo que aquí en Catalunya funciona muy bien
  • Hay que vigilar la ligereza con la que se habla frente a las cámaras de TV.
  • Se apuntan como un logro personal súper creativo el haber incorporado a los pilotos al accionariado de la compañía, logrando así la paz social. Ésto, para el espectador inteligente, es justo lo contrario que Iberia.
  • La unica mención a Vueling es  por que “un vueling a París tuvo un problema en el radar meteorológico, el piloto no se atrevió a cruzar Pirineos y dio media vuelta”. Vaaaaa…!!!! Me parece muy, muy gratuíto, para eso mejor callarse. Ahí se vé quien ha pagado el reportaje. Me parece fenomenal y muy buena inicitavia como herramienta de marketing, pero seamos sensatos, vueling hizo muchas cosas bien antes, y las sigue haciendo ahora con Álex Cruza su mando.
  • Seguro que éste documental les hará ganar pasajeros, y hasta es posible que les ayude algún inversor dubitativo en aras del catalanismo económico. Pero cuál es el mensaje oculto? Sobretodo, éste documental, crea un clima de opinión que favorece que en el futuro la Generalitat siga dando ayudas explícitas y encubiertas. Y éso es lo que cuenta por ahora, y hasta las elecciones.

Mientras tanto, 12 Millones al mes…

Disclaimer: conozco gente en el equipo de Spanair. Les deseo mucha suerte y que logren relanzar la compañía.

6 Responses to “El precio de volar

  •  

    He visto el reportaje y me parece interesante… estoy de acuerdo en muchos puntos de lo que comentas. Solo decir que espero que Spanair no se vaya a pique ya q para los consumidores finales el hecho de que haya más competencia beneficia muchísmo. Al fin y a cabo quien algo quiere algo le cuesta… Si el que gana gana de verdad, que se lo curre. Genial.

  • Me gustó el documental. Creo que es una buena pieza de marketing. De todas formas, en opinión, Spanair continua sin una estrategia de compañía y de comunicación coherente. Están haciendo muchas cosas, pero sin una propuesta definida y clara… Creo mejorable tanto su imagen corporativa nueva, como su publicidad, como su experiencia de uso con los pasajeros…

  •  

    Por cierto, me mola tu blog!!

  • Gracias!!! A ver en qué termina este experimento…

     

  •  
    Veremos el reportaje esta noche y te diré si tienes o no razón, como yo en el sector no pincho ni corto simplemente te diré que tienes un blog muy académico, serio y formal (¿como tu?)
     
    Bsos

  •  
    En primer lugar escribes muy bien Nacho. Sabía de tus cualidades en marketing online, pero no en el arte de cervantes así. Y yo que pensaba que te conocía!! Joder!!
     
    Segundo el reportaje ilustra lo que muchos de nosotros conocemos desde dentro. Costes, decisiones sobre rutas, discusiones sobre el idioma de la web (sabíais que la primera en catalán la traduje yo?)situaciones de las tcp’s, etc… Como veo que no se aparta mucho de nuestra realidad, creo poder decir que que nosotros con menos dinero, sueldo y experiencia, lo supimos hacer (seamos humildes) NODELTODOMAL. Si, teníamos a IBERIA, pero ellos llevan mucho tiempo con SAS.
     
    Tercero, no sé si es posible, pero me parece una promoción muy tacaña comparada con las interioridades que cuentan. Yo no haría nunca un reportaje, y menos emitido a las 12 y pico de la noche. Yo haría una serie, cedería los aviones, los trajes, gente de staff y lo que hiciera falta, pero haría una serie ambientada en una compañía aérea. Cuantas series de médicos hay? Y de Policías? No me digáis que no hay material para una de aviones? de sobra!!
     
    En fin, volviendo al principio, felicidades por el blog, está muy bien escrito y por supuesto bien presentado (como no podía ser de otra manera!) Un saludo!

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